家事力を磨く

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理想の結婚相手

一時帰国中、いつもの友人といつものごとく食事に出かけたら、特別ゲストが参加していました。仕事も恋も友情も、すべてを兼ね備えたデキル女性です。卒業してからずっと会っていませんでした。

理想の結婚相手

このできる女性は、いつもの友人が最近旧交を温め始めたらしく、相手の方が帰国したら会いたいと言ってくれたらしいです。

いきなりのなんで、結婚していないの?にギョッとしつつ、定型文と化している「結婚って一人じゃできないから…」っと答えた私。大抵これで皆さん何やらそれぞれの想像力を駆使して慮り、聞くのを止めてくれるのです。

ところが、間髪入れず理想が高いの?、理想の結婚相手って、どんな人?っと、返ってまいりました。うぉ、そんな事聞かれたの久しぶりすぎて、答えを持ち合わせておりませんでした。

答えがないので、その場で考え始めた私、最初に浮かんできたのは、「四十路パート暮らし時給820円」の、ちかこさん。

あの方、面白すぎて、一緒に住んだら、ずっと笑って暮らせそう。いや、そうじゃなくて、早く答えなきゃ!、次は、男性で!

次に思い浮かんだのは、「イアン・マッケラン」、それはもう理想的な「灰色のガンダルフ」顔で完璧すぎる!それ以降もますます素敵になっていくって、反則だわ。って、これも違う。ふざけているって思われるから、あまりよく知らない人にいうのは危険ね、どうしよう…

なんて、プチパニックで焦っていたら、いつもの友人が泥船の助け舟を…

のろのろ、キャプテン・ピカード好きだよね。マイキャプテン、ピカードでしょ?って、それ、灰色のガンダルフ級にダメな答えだと思う。私ですら、「イアン・マッケラン」に変換して考えたのに。空気読もう!(余談・パトリック・スチュワートは、若い時からあんな感じです。)

話をそっち方向に持っていくのが嫌だったのか、ゲストさんが自ら話を変えてくれました。泥船だったけど、確かに助け船だったよ。ありがとう!

探す努力したの??

↑次の質問です。答えに詰まってしまいます。

でも、結婚した人の半数ぐらいは、「探す」部分に関しては努力とかしないで、好きになった人と結婚しているんじゃないかな?
勝ち組というものが本当に存在するなら、こういうパターン。
手放しで羨ましい。(←口には出してないよ)

「日本に本帰国したら、結婚相談所に行くことに決めてる。」っと、これまた定型句を答える私。私は勝ち組パターンはなさそうなので、結婚するなら、これ。上司・上役陣は、この答えで納得・満足してくれるのですが…

それは、努力も足りないね。探そうと思えば、今でも探せるでしょ?、もっと積極的にならなきゃ、一生結婚できないよ。だそうです。

「も」って、なんだろう?、努力と並ぶ言葉と言えば、「才能」か、「運」か、ぐふぅ。

っと、ここで、話をそらそうと、「努力と言えば…「駐在員になりたい」よりも「駐在妻になりたい」の方が多いみたいよ」っと、濁してみました。

「私は、家事が苦手だから、料理力をテストされたら、一発不合格だと思う。ほら、胃袋をつかみなさいとか、言うじゃない??」とかなんとか言って、胃袋方面へ話を移そうかと目論んでいたのですが、そこに到達する前に、まさかの早期リタイアでのダメだしがはいったのでした。

いつもの友達が喋っちゃっていたみたいです。

なんとなく、気まずさを感じて、私にとってはメインに匹敵する重要さを誇るデザートも食べずにお開きに。いつもの友人が、デザート反省会に誘ってくれました。

反省1、付き合いの深さと長さ

この友人と私は、20年以上の付き合いですが、恋愛の話をしたことがありません。デザートを食べながら、のろのろは、私に気を遣って、恋愛の話を出さないのかな??っと聞かれて初めて、そのことに気づく深刻さです。

ここまで長いと、私は彼女に興味がないみたいじゃないですか??

とてもワガママな話、ゲストさんが彼女のそういう部分について、私よりも詳しいことが悔しいというか、やきもちというか、そんな気分になりました。でも、自分が聞いて来なかったから悪いんです。
年に1~2度しか会いませんから、プライベートな事については、相手が話さない限り、「ご両親が元気か?」以外は、こちらからは聞きません。

ゲストさんは、その点、懐に飛び込んでいくのが上手です。相手に関心があることが伝わりますし、ぐっと近づくことができます。私は、上記の変なヤキモチで、せめて私の話は絶対しない!っと、心中いじけていたのですが、素直に見習うべきです。

そう思いながらも、「恋愛の話をしない」事については話したものの、「恋愛」の話は結局聞き忘れたダメっぷりです。

反省2、恋愛基礎体力

友人と私の間の話題は、ゲーム、私の海外生活、友人による最近の日本の話ぐらいです。映画友達とは、ゲームが映画に変わるだけ。子育て中の友人だと、お子さんの学校の話とか受験の話が面白いですが、恋愛の話は相手が誰でもほとんど出ません。
もしかして、気を遣ってくれているのかな??、30歳ぐらいからずっとこんな感じです。

兎も角も、結婚して長く経っているゲストさんが恋愛の話をするのは、意外でした。友人も、新鮮に感じたそうです。

なんだか、若々しくて、素敵に見えました。

それを受けて、友人と私は…

電車を降りて、エスカレーターに乗ろうとしたら、階段に行かれた恥ずかしさだよね。っとか、地球ってキレイだね~って、憧れながら眺め暮らしている月の住人が、あの重力は歩くだけでもきついと言って、行動を起こさない状態などとワケが分からないことを言いながら、恋愛体力?、筋力?をつける気がないことを互いに認め合って反省したのでした。

友人的に、日本にいると、女性はいくつになっても「愛され力」を磨くべしって感じで、息苦しいよって感じでした。

反省3、言えなかった女子力の話

結婚している人に聞いてみたいことと言えば、都市伝説「胃袋をつかむ」についての率直な感想。なのに、聞けなかった…っという反省です。これは、友人が次に会ったときに聞いてくれるそうです。

義理の妹が、弟と結婚するにあたって、手書きレシピブックを作っていました。結婚前に第4冊まで作っていました。これぞ女子力って感じです。なんというか、もともと好きじゃなかったとしても、勉強して、上手になろうとしてなった事で初めて「力」と呼べるような気がするんです。

女子力というのは、決してその人の素質の高さではなく、女子っぽいことをするためにどれだけ努力できるか?のことだと理解しています。これは日本を離れて長いので、ちょっと違うかもしれません。こちらで勝手に醸成したイメージです。

好きな人のために料理が上手になりたい、駐在妻になりたい、などなど、前向きですよね。
私がやっている事と言えば、「仕事を辞めない」だけで、消極的で、楽な道を進んでいます。

料理にいたっては、生活費を下げる手段でしかなく、他人に振る舞うような気は一切なかったりしますし、時短のことばかり考えていますから、見た目もキラキラしているデキル女性(ゲストさん)の料理感を是非聞いてみたかったのにな~。

反省4、料理嫌い

独身という共通項を持つ友人と私で、多岐にわたる女子力コンポーネントの中で最も劣等感を感じるのは、「料理」でした。

両親が欲しがっているものが「鍋」だったという話から、楽しいのか?っというか、私達にも楽しめるものなのかな??っと、大いに盛り上がりました。

すきっ腹にワインを飲みながら料理すると、頭がぼーっとなって、気づいたら片付けまで終わらせて寝ちゃっていて、それはそれで、一連の退屈な作業をスキップした気がしてお得感があるとか、
その場合、食事後にあったかもしれない3時間ほどの余暇の時間も併せてスキップしちゃって勿体ないので、ジレンマとか、
一緒に食べる人がいないから、食事が無味乾燥で、楽しいイベントじゃないのだろうけど、誰かと一緒に食べると、結局余計に時間がかかって、結局余暇なしだから、最大週一ぐらいにしたいとか、
もう、独身習慣が身に付きすぎちゃって、軌道修正が不可能なレベルだね…っと落胆したのでした。

強引にまとめ…

やはりね、友人と私は、こういう話をしても、自虐ネタでズブズブとぬかるみにハマっていくだけなので、いつも通りゲーム&楽しい近況を話題にしている方が、幸せである。

でも、たまには、刺激も必要だから、年に1回は、一緒にゲストさんに叱られて、反省会をしよう!(←これが私たちの精一杯)

料理は、劣等感の源だから、なんとかできそうだったら、努力した方が、精神的に楽。(←努力している自分に満足感を覚える程度でよい)

理想の結婚相手に関しては、上記のような状況で、掲げるのに気が引けるが、聞かれたときの為に、口に出せる答えを嘘のない範囲で準備しておこう。(←宿題)

うーん。一旦ボツにしただけあって、公開するには微妙です。ま、いっか。

手抜きは中級技術だ!

イギリスに赴任するまで、家事らしい家事をしたことがなく、家事力初級の私が、中級レベル「手抜き」にようやく到達できそうです。

手抜きは中級技術だ!

手抜きは時短。そんな記事をよく目にします。家事力が壊滅的だと、手抜き術が思いつかないんです。

最近、同僚などからいろいろとアドバイスをもらって、手抜き(=時短)に取り組んでいます。

ステップ1は、スーパーに売っている時短アイテムを使い倒すところからです。

レンジでチンするだけのハーブじゃが

herb-poteto

私は芋が主食でもOK派なので、夕食は「じゃが」が多いです。でも、これを作るの面倒なんです。

近い感じのレシピだと、「BBC、Herb roasted new potatoes」で、主食の準備に1時間かかります。ハーブの組み合わせはこのレシピが一番食べやすい味になると思います。

この間におかずやデザート(たいてい果物を剥くだけ)などを準備するのですが、主食が出来上がる前に、ワインで自分が出来上がってしまって、食べるのが面倒です。(弱いので2杯飲んだら食べずに寝ちゃう…)

いずれにせよ、このお便利ポテトは、電子レンジで4分です。はやいし、簡単。ただ、新じゃがから作るより高くつきます。このため最初は節約のためにまじめに作っていたのですが、止めました。

ただ、このじゃが、私は好きなのですが、ミントの味が日本人ウケしないかもしれません。「イギリス料理不味い」という声の中には、好みの味がかなり違うという部分も隠されていそうだなっと思わせられる味です。

これに肉料理を一品合わせてメインは完了。ワインを飲んいでる暇がない感じです。

節約には△、ライフクオリティー〇

私の場合、時短で生まれるのは心と体力の余裕です。時間を作ってゲームがしたい…

料理好きの人は、節約&クオリティーフードの両方を満たした、上級者になりやすいんだろうな~。

実家に帰ると、父がランチを作ってくれるのですが、絶対手を抜きません。私はそれを「豪華ランチ」と呼んでいるのですが、母がリラックスランチ(簡素)なものを作ろうとするので、父が自分で作るようになったようです。母から聞くところによると、「食事のあり方が人生の質を決める!」的な発想だそうです。

母の名誉のため(?)にいうと、母の料理も凄いです。魚市場で生きているイセエビなど買ってきて、はねているのを押さえつけながら自分で捌きます。でも頑張りところは夕食だけ。メリハリです。多分。いずれにせよ私は一生作れるようにならないとはなから諦めています。私、お金の係ってことで。

兎も角も、イギリスに来て、自炊を始めたことで、食事(=ライフクオリティー)も壊滅的だったのですが、手抜きアイテムのおかげでちょっと回復してきました。こういうのを使いこなせるのも一つの技術だな~。っと、ステップアップした気がしています。(自己満足)

イギリスのレトルト食品に挑戦する

バカと天才は紙一重とは、よく言ったものですね。家事力が壊滅的な私は、あまり冷凍食品やレトルト食品を食べたことがありません。一周まわって、凄腕主婦っぽくないですか?


イギリスのレトルト食品


まず、あまりに無知で、これをレトルトと呼んでいいのかわかりません。っていうところからスタートです。
イギリスのレトルト
スーパーに売っていた「タイチキングリーンカレー」と「インドチキンティカマサラ」です。

レトルトカレーときいて私が想像するのは、銀色のパウチパックに入って、保存期間が長くて、非常食とかにできそうな勢いの食べ物です。これは、タイカレーの方が1月11日(3日後)までで、インドカレーの方が1月13日(5日後)なので、おそらくレトルトカレーとは言わないんだと思うのですが、他になんと呼ぶのかわかりません。

ファミレスのお弁当はもっと賞味期限が短めですし…
中間的な何か??
うーん。


ご飯はついていない


イギリスの米

おかずだけなので、ご飯は別に準備する必要があります。
ナンブレッドなんかで食べる場合もあるからでしょうか?

今回は、ジャスミンライスとバスマティーライスを買ってみました。
こちらは、賞味期限が2017年12月までで、長めです。レトルト食品でOKでしょうか?
インドでは、ジャスミンライスと普通のライスがあります。バスマティーライスはインドの「普通のライス」のことだと理解しました。

中国の香米(Aromatic Rice?)は、はじめ臭いがきつくて食べられませんでした。しかし、出張も多く、外食ばかりですから、背に腹は代えられず、次第に食べられるようになって、今ではおいしいとすら思います。味オンチは、そういうところこだわりがなくて、いいかもしれません。


気になるお値段の方は…


あ、気にならないかも?
私は、これ、お弁当にならないかな?と思ったので、いつも食堂で払っている£6より高いかどうか、気になりました。

それでは、お値段を商品説明を添えて…

Green Thai Chicken Curry

Pieces of marinated chicken breast and bamboo shoots in a coconut sauce with lemon grass, coriander & galangal
グリーンタイチキンカレー
マリネした鳥の胸肉とシナチクが入った、レモングラス、コリアンダー、ガランガル入りのココナッツソースです。

あ~。私、コピーライティングの才能ないわ…
£3.9って、高っ!
シナチクに心奪われて、買う前に値段見るの忘れていました。
ふんだんに入っていたシナチクに大満足なので、全然OKですけどね。


Indian Hot Chicken Tikka Masala

Pieces of char-grilled marinated chicken breast in a hot tandoori spiced cream and tomato sauce
インディアンホットチキンティカマサラ
直火焼きしてマリネした鳥胸肉が入った、辛口タンドーリスパイスクリーム&トマトソース
£3.9…

どちらも350Gでした。カロリーは、タイの方が462kcal、インドの方が610kcal
お米は1パック£1で、280G、420kcalです。
量が多いな~っと思って、2食に分けて食べました。

1食£2.45なら、まぁいいのかもしれません。
しかし会社のランチは残すと処分に困りますから、お弁当箱に詰め直すとか工夫しないとダメですね。

中国で、現地生産の明治銀座カリーにはまっていた時も、最初は1食間食できなくてお腹を痛めていましたっけ…
あれは、半分だと少ないんですよね~。

スーパーに売っているものを駆使できるのも、一つの家事力ですね。

これぞ、女子力!

同僚から、クリスマスプレゼントに貰いました。手作りです。すげ~~。


命名、「女子力チョコ」


これ、凄いな~。
女子力チョコ

手作りですよ!
手作り!

中に私の好物、Terry'sのOrange Chocolateが入っています。
勿体なくて食べられません。

高い女子力だと、2-3時間でできるそうです。

かっこよすぎて、ほれぼれします。
やっぱ、女子は、料理力じゃない?

なんて、完全に他人事感覚で感動しておりました。

素晴らしすぎる…

疲れているとは、こういう事だ…

なんてこった~。
昨日、大掃除を頑張りすぎて、本日月曜日からヘロヘロでございます。

「今日は早く寝よ!」と思って、晩御飯にケバブを買って帰ったんです。

なのに…
気付いたら、スーパーに寄って、ご飯作って、テレビみながら食べてたというハプニングが起こりました。


ケバブは、バスに乗り換える前、
スーパーは、乗り換え後のバスを降りた後、
その間20分程。

なんで忘れるかな~。

翌朝のケバブはおいしくないんだよな~。
せめて作っている途中とか、食べている途中とか、満腹になる前に気付きたかった。
そうしたら自分で作った方を明日の朝ごはん&お弁当にできたのに…

おバカすぎる~~~。
んが~~。

それでまたまたライブ記事です。